獨家 | 格式合同侵犯消費者權益 ??谕⒀疟涣P沒428萬元

南海網、南海網客戶端???月2日消息(南海網首席 記者 姜飛 實習生 史子楊 楊承斌)在為用戶提供用水服務時,??谕⒀潘畡沼邢薰静扇∽灾频母袷胶贤?、店堂告示和通知等方式,對逾期未繳納水費的用戶加收5‰違約金,侵犯消費者的合法權益。經原海南省工商行政管理局(以下簡稱:海南省工商局)立案調查,沒收兩項罰沒款合計4288976.74元。因不服行政處罰和法院判決,??谕⒀潘畡沼邢薰鞠蜃罡呷嗣穹ㄔ荷暾堅賹?,案件現已審查終結,威立雅公司的再審申請被駁回。

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據了解,2015年12月28日,海南省工商局接到12315消費者申訴轉辦單,反映??谕⒀潘畡沼邢薰?以下簡稱:威立雅公司)設置不合理條件,對逾期未繳納水費的用戶收取高額比例的違約金,侵犯消費者的合法權益。

2016年1月6日,海南省工商局依法對威立雅公司秀英客服中心進行核查,認為該公司確實存在利用格式合同的方式,單方面制定標準,對拖欠水費的用戶收取高額違約金的事實。

2016年2月29日,海南省工商局決定對威立雅公司立案調查。

2016年8月2日,海南省工商局委托海南天勤會計師事務所對威立雅公司向用戶收取的2014年1月至2015年12月違約金收入進行專項審計,同年8月15日,海南天勤會計師事務所出具瓊天勤審字(2016)0805號鑒定報告(以下簡稱:《鑒定報告》):威立雅公司2014年1月至2015年12月的實際滯納金收入為2242805.52元,資金占用費為101959.58元,附加稅金8074.02元,銀行活期存款利息為11716.45元,扣除資金占用費和附加稅金再加上銀行活期存款利息的滯納金收入為2144488.37元。

《鑒定報告》將威立雅公司收取的“違約金”表述為“滯納金”,是根據該公司提供的會計憑證中的記賬科目為“滯納金”而來?!惰b定報告》于2016年9月20日送達威立雅公司。

2017年8月18日,海南省工商局作出瓊工商聽告(2017)3號《行政處罰聽證告知書》(以下簡稱3號聽證告知書),并于8月28日送達威立雅公司,告知擬作出行政處罰的事實、理由、依據及處罰內容。

2017年9月29日,海南省工商局根據威立雅公司的申請召開了聽證會,聽取了當事人的陳述、申辯。12月4日,作出瓊工商處(2017)6號《行政處罰決定書》(以下簡稱6號處罰決定),依據《海南省實施〈中華人民共和國消費者權益保護法〉辦法》第32條第2款規定,責令威立雅公司停止違法行為,即在未與用戶協商一致情況下,參照中國人民銀行規定的金融機構計收逾期利息的標準計收逾期付款違約金,并決定對??谕⒀殴咀鞒鎏幚恚?.沒收違法所得2144488.37元;2.處以違法所得1倍即2144488.37元的罰款;以上兩項罰沒款合計4288976.74元的行政處罰。

2017年12月12日,海南省工商局將6號處罰決定送達威立雅公司。

2018年3月12日,??谕⒀殴咎崞鸨景感姓V訟,請求法院撤銷上述處罰決定。

威立雅公司認為5‰的違約金標準有利于保障供水安全申請再審

??谑兄屑壢嗣穹ㄔ?2018)瓊01行初105號行政判決認為,威立雅公司在未與用戶協商的情況下,自行在格式合同中規定按每日5‰的標準向逾期繳費的用戶收取違約金,嚴重超出法定逾期付款違約金標準,違反合同法和相關司法解釋規定,損害了消費者合法權益,屬于違法行為,海南省工商局收到消費者投訴后,履行立案、詢問、調查核實、鑒定、聽證等程序,作出6號處罰決定,程序合法正當,證據充分。同時,在量罰上僅計算威立雅公司2014年1月至2015年12月間收取的違約金并處1倍罰款,量罰適當。遂依照我國《行政訴訟法》第69條規定,判決駁回威立雅公司的訴訟請求。威立雅公司不服,提起上訴。

海南省高級人民法院(2018)瓊行終1083號行政判決認為,威立雅公司在未與用戶協商的情況下,利用格式合同等方式,單方面規定每日加收未繳納水費5‰的違約金,高于法定標準,加重用戶責任,侵害消費者合法權益。海南省工商局經調查取證,告知威立雅公司處罰事實、理由、依據和有關權利,聽取陳述、申辯,并舉行聽證會,作出6號處罰決定,認定事實清楚,適用法律正確,程序合法,量罰適當。判決駁回上訴,維持原判。

至此,威立雅公司仍然不服,并向最高人民法院申請再審,稱根據我國《合同法》第182條、第184條規定,用水人逾期不付水費時,應當按照《供用水合同》中的約定支付違約金,且目前未有任何法律、法規及規章規定合同當事人約定違約金標準的上限,威立雅公司與用戶約定的每日加收未繳納水費5‰的違約金符合法律規定。2.5‰的違約金標準是一直以來沿用的標準,部分近期判決亦支持用水者按5‰標準向供水企業支付違約金。供水行業屬于公用事業,具有投資大、利潤低、回收期長、關系民生的特點,許多城市的規章均規定超出銀行逾期貸款利率的違約金標準。??谑杏脩敉锨匪M的現象較為嚴重,5‰的違約金標準有利于保障供水安全。因此,請求撤銷一、二審判決,依法對本案予以再審。

違規約定高額違約金條款屬于無效條款 威立雅公司再審申請被駁回

最高人民法院經審查認為,政府特許經營協議的相對人取得政府特許經營權后,必須依照相關特許經營的法律規范和特許經營協議依法進行經營活動,不能利用特許經營的壟斷地位,在沒有法律、法規、合法有效的規章、規范性文件,或者特許經營協議約定的情況下,增設違約責任條款,增加公民、法人和其他組織義務。在核定供水企業供水價格后,法律沒有明確規定的情況下,供水企業不得通過格式合同違約責任條款,提高自身經營利潤,增加用水的公民、法人和其他組織的義務。

2004年11月29日,國家發展和改革委員會、建設部發布《關于修訂〈城市供水價格管理辦法〉的通知》,決定將原國家計委、建設部計價格(1998)1810號《城市供水價格管理辦法》第三十條中“接到水費通知單15日內仍不交納水費的,按應交納水費額每日加收5‰和滯納金”的規定刪去。在相關法律規范修改后,作為供水企業的威立雅公司,繼續沿用已經被刪除的滯納金條款,屬于沒有法律依據、利用政府特許經營的壟斷地位,加重消費者責任的情形。

另外,我國《消費者權益保護法》第26條規定,經營者不得以格式條款、通知、聲明、店堂告示等方式,作出排除或者限制消費者權利、減輕或者免除經營者責任、加重消費者責任等對消費者不公平、不合理的規定,不得利用格式條款并借助技術手段強制交易。

最高人民法院認為,??谕⒀殴纠谜卦S經營的壟斷地位,在相關滯納金法律條款已被廢止的情況下,仍以格式條款、店堂告示、通知等方式,單方在格式條款中約定按每日5‰的標準向逾期繳費的用戶收取違約金,加重消費者責任。海南省工商局在其職權范圍內,經過詢問、調查核實、審計鑒定,召開聽證會,聽取威立雅公司的陳述、申辯,作出6號處罰決定并予以送達,被訴行政處罰行為認定事實清楚,適用法律、法規正確,符合法定程序,處罰結果公平、合理。一、二審判決駁回威立雅公司的訴訟請求,并無不當。

威立雅公司與用戶簽訂的不是普通的民事合同,而是履行具有壟斷地位的政府特許經營協議的公共供水合同,必須符合《城市供水條例》《城市供水價格管理辦法》等相關公共供水法律規范的規定,必須符合公共利益需要,不能利用政府特許經營的壟斷地位,在法律規定之外,通過供水合同增加用戶的義務和法律責任。5‰違約金的約定,違反消費者權益保護法的規定,不受法律保護。

另外,供水合同屬于經政府批準履行公共服務義務的特殊民事合同,合同中關于違約金的約定要有法律、法規或者合法有效的規章、規范性文件的規定,要符合法定標準。威立雅公司在自制的格式合同中,違反法律規定,約定的高額違約金條款屬于無效條款,不能作為合法收取違約金的依據,以此為由申請再審,理由亦不能成立。

綜上,最高人民法院認為,威立雅公司的再審申請不符合法律規定,駁回??谕⒀潘畡沼邢薰镜脑賹徤暾?。

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責任編輯:曾令瑾

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